她是马来西亚出生的孤儿,28岁卖掉房车白手创业,后成东南亚第一女富豪

新加坡是一个面积仅600多平方公里的岛国,四面被大海包围,岛上没有河流或湖泊,淡水水源十分匮乏。

自独立初期,新加坡几乎完全依赖马来西亚柔佛的淡水供应;后来,新加坡不但能完全达到供水自给自足,还能把水处理技术出口到海外。

谈起为新加坡淡水事业所做卓越贡献人士中,有一个人女人不得不提,她就是有“水皇后”之称的林爱莲。

1961年,林爱莲出生于马来西亚一个小镇上,刚出生便遭父母抛弃,被沿街卖冰棒的华裔老太太收养下来。为了改变命运,林爱莲学习非常用功,后来考进了新加坡国立大学化学系。

大学期间,她半工半读,通过做家教、推销保险来挣取学费,但成绩非常优秀。毕业后,林爱莲成为一家知名制药公司药剂师。

新加坡政府对污染实行严格控制,林爱莲发现,自己工作的制药公司,每年都要花费很大一笔钱来做废水处理,于是,她对水处理产生了兴趣,意识到这是一个朝阳产业,业余时间对此潜心展开研究。

1989年,她卖掉了车和房子,筹集了2万美元成立了自己的公司——凯发公司,推广独立研发的薄膜净化污水技术。成立之初,公司规模非常小,算上她才只有3人。

为了打开市场,林爱莲挨家挨户、逐个工厂推销,因为没名气,销售并不理想。当时,林爱莲甚至穷到没钱请焊接工,只能自己学习,独自完成焊接工作。

水处理钱来得较慢,不少朋友劝她改行,但她咬紧牙关,没有放弃。后来,一些小型项目给公司带来了维持运作的资金,也给林爱莲带来了坚持下去的信心。世纪之初,新加坡政府制定了大规模投资海水淡化的决策,为水处理发展带来了巨大机遇。

2001年1月,林爱莲的凯发公司在新加坡交易所上市,立即成为投资者最推崇的公司。一夜之间,她从一无所有变为上亿身价。

她紧紧抓住机遇,在技术研发方面大力投入,始终使公司在技术领域保持领先地位,4年后她建造了亚洲最大的海水淡化厂,为新加坡供应淡水需求量的十分之一。在当年《福布斯》东南亚富豪排行榜上,林爱莲也以2.4亿美元的身价,成为东南亚排行第一的女富豪。

虽然生意越做越大,林爱莲却不敢有丝毫懈怠,她曾预言:“在未来,水会比油贵,现在国家之间还在为石油发生战争,以后将会是为争夺水源。” 如今通过多年发展,林爱莲已经打造了一个庞大的“水王国”,在新加坡、中国、中东及印度等国都有业务,她本人创业的故事,也成为励志典范被全球华人学习。

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2023/3/30 18:36:14